¿Qué pasa si me tomo un medicamento caducado?

Héctor Castiñeira
Enfermera Saturada HÉCTOR CASTIÑEIRA

EL BOTIQUÍN

Preguntas y respuestas sobre la fecha de caducidad del botiquín

23 dic 2021 . Actualizado a las 18:05 h.

Creo que no me equivoco si afirmo que todos tenemos una caja con medicamentos en casa en la que hay un poco de todo: analgésicos que compramos aquella vez que nos dolió una muela, antitérmicos que nos recetaron esa semana que tuvimos fiebre, un par de sobres de antibióticos, una caja con unas pastillas sueltas…

Y ahí se van quedando. Por si acaso. Hasta que un día nos duele la espalda tras cambiar el sofá de sitio y echamos mano de uno de esos analgésicos que lleva años en la caja. Lo hemos tomado sin mirar y estaba caducado… ¿y ahora qué?.

Si quieren saberlo todo sobre la caducidad de los medicamentos, les animo a seguir leyendo y revisar esa caja nada más finalizar el artículo.

¿Cuándo caduca un medicamento?

La respuesta puede parecer obvia, pero si en el blíster o en el envase pone «diciembre 2021» entonces la respuesta ya no está tan clara. Si no especifica un día del mes en concreto, ese medicamento se podrá tomar con tranquilidad hasta el último día del mes: el 31 de diciembre.

¿Y en el caso de jarabes y colirios?

Hasta que no los abrimos tendrá validez la fecha impresa sobre el envase, pero una vez abiertos la cosa cambia. No podría darles una duración común a todos los jarabes y colirios, porque eso es algo que va a depender de cada fármaco. Los hay que, una vez abiertos, duran solamente 14 días y otros que aguantan hasta doce meses. Para saberlo se debe consultar siempre el prospecto incluido en la caja.

Un consejo para estos casos: el día que los abra no olvide anotar la fecha sobre el propio envase. Le servirá para controlar con exactitud el tiempo que lleva abierto.

Y si me tomo un medicamento caducado, ¿qué me puede pasar?

Si por error usted toma un fármaco que ha superado su fecha de caducidad, lo más probable es que no le pase nada porque ese medicamento habrá perdido toda su eficacia. Ni le cura ni le hace daño.

Esto es lo más frecuente, ¡pero ojo!, porque según del principio activo que se trate puede suceder que una vez superada esa fecha el fármaco empiece a tener un efecto tóxico. En ese caso, como se suele decir, será peor el remedio que la enfermedad.

¿Cómo puedo saber si tendrá un efecto negativo o no? 

Podría darles un listado de medicamentos pero aún así seguro que no estarían incluidos todos. Tampoco sería práctico que ante una situación de urgencia se pusiesen a buscar este artículo. Así que lo más cómodo es que anoten en su agenda el número de teléfono del Instituto Nacional de Toxicología: 915.620.420. Pueden llamar ustedes a cualquier hora del día y durante todo el año, y al otro lado un compañero les informará acerca de si el medicamento caducado que acaban de tomarse es peligroso o no

¿Dónde puedo tirar los medicamentos caducados? 

Si ha revisado la caja de medicamentos y ha descubierto que hay varios que no necesita o están caducados, por favor y por el bien de todos, no los tire a la basura. Un medicamento tirado a la basura orgánica o por el baño contamina mucho más de lo que pueden imaginar.

Introdúzcalos en una bolsa y llévelos a su farmacia. No es necesario que separe los envases o el aluminio de los blíster, lleve todo al contenedor de su farmacia para que le puedan dar el fin correcto sin contaminar el medio ambiente ni poner en peligro la salud de todos.

Paracetamol o ibuprofeno: cuándo tomar cada uno de ellos

Laura Miyara

El dolor es una experiencia universal e inevitable en la vida. En algún momento u otro, por causas diversas y múltiples, todos hemos padecido y padeceremos algún dolor físico. Cuando esto ocurre, es muy común echar mano de los medicamentos que tenemos disponibles sin receta.

Analgésicos como el paracetamol y el ibuprofeno, que son de venta libre, pueden ayudarnos a sentirnos mejor cuando se trata de un malestar puntual y pasajero, aunque, por supuesto, no debe abusarse de ellos y lo mejor siempre es consultar con el médico de cabecera si los síntomas se prolongan en el tiempo. Pero, ¿es lo mismo tomar paracetamol o ibuprofeno?

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Héctor Castiñeira
Héctor Castiñeira
Héctor Castiñeira

Lugo (1982). Enfermero, escritor y divulgador sanitario. Especialista en Enfermería del Trabajo, experto en Cuidados Críticos del paciente adulto y pediátrico. La salud es el bien más preciado que tenemos, pero para poder cuidarla y mejorarla primero tenemos que entenderla. Y esa es mi misión, desmenuzar y traducir el complejo lenguaje sanitario para que todos podamos comprenderlo... y a ser posible, con un toque de humor. Porque el humor no cura las heridas, pero al menos las hace más soportables.

Lugo (1982). Enfermero, escritor y divulgador sanitario. Especialista en Enfermería del Trabajo, experto en Cuidados Críticos del paciente adulto y pediátrico. La salud es el bien más preciado que tenemos, pero para poder cuidarla y mejorarla primero tenemos que entenderla. Y esa es mi misión, desmenuzar y traducir el complejo lenguaje sanitario para que todos podamos comprenderlo... y a ser posible, con un toque de humor. Porque el humor no cura las heridas, pero al menos las hace más soportables.